Jm Image 3

Paniek in de States vorige week omdat duizenden leveranciers omdat Amazon vorige week grote aantallen groothandelsorders abrupt heeft stopgezet. Amazon lijkt van vendor naar seller accounts te willen bewegen. Daar heeft de online retailgigant goede redenen voor.

 

Grote leveranciers die items rechtstreeks aan Amazon verkopen, hebben naar verluidt geen inkooporders meer van de techgigant ontvangen en worden in plaats daarvan aangemoedigd om rechtstreeks via de externe marktplaats aan consumenten te verkopen. Leveranciers die sterk afhankelijk zijn van Amazon zijn nu zeer bezorgd dat deze veranderingen een grote impact kunnen hebben op hun omzet.

Amazon lijkt dus steeds meer weg te willen bewegen van vendor accounts - waarbij Amazon op eigen conto inkoopt - en steeds meer naar seller accounts waarbij Amazon als intermediair wil gaan fungeren.

Nu is het zo dat als leveranciers verkopen aan Amazon, ze vooraf betaald worden. Of producten verkopen of niet en hoe snel, is niet hun zorg. Daar lijkt Amazon vanaf te willen.

Verschillende Amerikaanse nieuwssites berichtten er afgelopen week over. Forbes meldt dat leveranciers meldingen van Amazon hadden ontvangen over technische problemen met de bestelsystemen, terwijl anderen werd verteld geen toekomstige inkooporders te hoeven verwachten. De melding:
"Please be informed that at this time, we are not placing any purchase orders on your products. To preserve the customer experience, the featured offer will be disabled when the product is out of stock. We will notify you if we choose to place any purchase orders."

De mededeling is mogelijk het begin van het samenvoegen van de twee verschillende verkoopplatformen die Amazon heeft, verwacht men: het op de inkooporder gebaseerde Vendor Central-systeem en de Seller Central (3rd party) marktplaats tot het “One Vendor” systeem. Maze-One schreef al eerder over deze plannen. Zo wil Amazon meer controle houden. Het nieuwe initiatief moet de grote merken en onafhankelijke verkopers door hetzelfde back-endsysteem leiden in een poging om meer eenheid te krijgen in de shopervaring op Amazon.

Maar vooral is het zo dat als leveranciers rechtstreeks aan klanten verkopen, Amazon een commissie op elke transactie kan nemen. Verder wordt voorkomen dat de retailgigant met inventaris blijft zitten die niet verkoopt.

De verschuiving in strategie zou ook nog te maken kunnen hebben met de mindere cijfers die Amazon onlangs rapporteerde over het vierde kwartaal van 2018. Er was een groei van 12,5 procent en dat percentage is aanzienlijk lager dan in dezelfde periode een jaar eerder, toen de groei 19,7 procent was. Amazons activiteiten om geld te verdienen met diensten aan verkopers op zijn marktplaats brachten in het vierde kwartaal 13,4 miljard dollar op, maar dat was ook de minste groei in het jaar.
Het One Vendor-systeem kan daar verandering in brengen. Ondertussen investeert Amazon zwaar in zijn eigen huismerkmerken die ook uitsluitend op het eigen platform worden verkocht.

Deze ontwikkelingen hebben nu paniek veroorzaakt bij verkopers, met name omdat het Amazon het ‘cold turkey’ heeft meegedeeld en direct in gang gezet. Het doemscenario voor grote leveranciers wordt overigens weerlegd door Adweek: het zou allemaal gaan om miscommunicatie. Dat One Vendor eraan komt, is wel duidelijk, maar nog niet nu.

Maze-One is van mening dat het - vooruitlopend op wat gaat komen - wellicht slim voor retailers is om alvast eens te kijken naar een seller account. Allerlei marketing- en reportingopties (bijvoorbeeld store fronts en A+ content) heb je nu ook bij een seller account, maar dan moet je wel het registratieprogramma goed doorlopen.

Redenen van Amazon om van vendor naar seller accounts te gaan kunnen zijn:
- minder risico (inkopen betekent soms hogere marge, maar soms ook lagere en er is altijd een fee van ongeveer 15 procent)
- lagere kosten (minder overhead op het platform)
- snellere groei in platform (zie de vierdekwartaalcijfers)
- schaalbaarder (nieuwe markten)

Het is nog even afwachten, maar die kant gaat het uiteindelijk wel op. Amazon kennende kan het moment zomaar ineens daar zijn.